Papaya

Papaya

Szinonímia:
Papaja
Plural:
Papayák, Papajak
Család:
Caricaceae – Dinnyefafélék
Faj:
Carica papaya

Eredet

A papaya valószínűleg Mexikó déli részéről és Közép- Amerikából származik. Először az indiánok termesztették és az európaiak terjesztették el. A 16. század közepén a spanyol tengerészek vitték Manilára. Onnan jutott el a papaya a Föld többi trópusi térségébe.

Növény

A növény a botanika szemszögéből nézve elfásult gyógynövény — levelei simák, hosszú nyelűek, akár 60 cm hosszúak, bóbitája úgy néz ki, mint egy óriási petrezselyemcsomó. A papaya fája olyan egyenesen nő, mint a gyertya, magassága akár a 20 métert is elérheti, és kis oldalágak, vagy gallyak tarkítják. A gyümölcs a levelek alatt csüng, körbe a törzs körül, általában körte formájú.

Termesztés

A trópusi és szubtrópusi területeken, az egész világon elterjedt.

Import

Egész évben szállítják repülőn, vagy hajón, Braziliából, Costa Rica-ról, Kenyából, és az Elefántcsontpartról. A legjobb gyümölcs Tájföldről származik.

Termés

Ehető:
a gyümölcshús és a magok.
Élvezhetetlen:
a héja.
Illat:
friss, ám inkább semleges.
Íz:
a dinnye és a sárgabarack ízére emlékeztet, édes, alig tartalmaz gyümölcssavat.
Súlya:
fajtától függően néhány 100 g-tól akár több kg- ig; a nálunk kapható papaya súlya általában 300 és 600 g között helyezkedik el.
Forma:
fajtától függően kerek, tojás vagy körte formájú.
Érett állapotban:
a héja sárgászöld vagy zöld, számos sárga folttal tarkítva, esetleg sötét pontocskák is előfordulhatnak rajta. Az egész gyümölcs kellemes tapintású a kéz számára, és puha. A felszeletelt gyümölcs húsa tejes- piros, vaj puhaságú és nagyon lédús.
Túlérett gyümölcs:
a héja citromsárga és barna foltok borítják, amelyek úgy hatnak, mintha a gyümölcs benyomódott volna, vagy penészes lenne; a gyümölcs nagyon puha; a felszeletelt gyümölcs húsa üveges.
Éretlen gyümölcs:
kemény, a héja zöld, kevés sárga színű pötty borítja.

Felhasználás

Nyersen gyümölcsként fogyasztható, vagy gyümölcssaláta, illetve kiadós saláta készíthető belőle. Püré formájában krémek és italok készítéséhez. Párolva kompót, vagy befőzve lekvár alapanyaga lehet.

Tárolás

Az érett, egészben hagyott gyümölcs max. 2 napig tárolható hűvös, inkább nedves helyen. Az érett gyümölcs húsából citrusfélék levével elkeverve püré készíthető, vagy lefagyasztható. A felszeletelt érett gyümölcsöt javasolt fóliába csomagolni, ám így is csak néhány napig áll el hűtőszekrényben. Utóérés: szobahőmérsékleten, max. 8 napig.