Citrusfélék — déligyümölcsök — szubtrópusi gyümölcsök — mediterrán gyümölcsök

A citrusfélék Ázsiában és Ausztráliában honosak, de megtalálhatók a Föld valamennyi melegebb éghajlatú területein is, így többek között például a Földközi-tenger térségében, Braziliában, az Egyesült Államokban, Argentínában és Nyugat-Afrikában is. A citrusfélék az örökzöld rutafélék családjába tartoznak (Rutaceae).

A citrusfélék családja különösen gazdag fajokban. A tudósok a rendelkezésre álló történelmi és földrajzi adatok alapján csak találgatni tudnak azzal kapcsolatosan, hogy ezek a gyümölcsök valójában honnan származnak.

A citrusfélék a nyaralás, valamint a napsütés iránti sóvárgásunkat ébresztik fel, és azonnal dél felé vágyakozunk. Mialatt mifelénk „tombol a tél”, a citrusféléket a napsütés a déli tájakon megérleli. Fénylő narancssárga, rikító sárga és telített zöld színeikkel vidám színkavalkádot varázsolnak asztalainkra. Nagyon zamatosak, és mivel védőpajzsként szolgálhatnak a téli megfázásokkal szemben, nagyon keresettek is a hidegebb évszakokban.

Miközben a narancsot, a grapefruitot, vagy a citromot egész éven át élvezhetjük, (nyersen, frissen facsarva, vagy akár ételek alapanyagaként), a vérnarancsot és a mandarint elsősorban csak a téli hónapokban fogyasztjuk. A citrusfélék európai nagykereskedelmi szállítója Spanyolország.

A citrusfélék azonban más miatt is fontosak számunkra: ásványi anyagokat, könnyen emészthető szénhidrátokat, ballasztanyagokat, kevés kalóriát és sok vitamint tartalmaznak. Már egy nagyobb méretű narancs, vagy egy grapefruit is fedezni tudja egy felnőtt ember napi C vitamin szükségletét.