Pitaja

Pitaja

Plural:
Pitaje
Rodzina:
Cactaceae – Kaktusowate
Gatunek:
Hylocereus triangularis

Pochodzenie

Pitaje pochodzą z tropikalnych oraz subtropikalnych regionów Ameryki Południowej, rosną zarówno na przybrzeżnych nizinach jak i na wyżynach.

Roślina

Podobnie jak opuncja figowa również i pitaja jest owocem z gatunku kaktusa. Na ich trójkątnych gałęziach, osiągających 5 m długości, powstają duże, biało- żółte, bardzo piękne kwiaty, a z nich dziwaczne owoce. Czerwone pitaje o jaskrawo- zielonych łuskach przypominają smoczą skórę.

Uprawa

Na kolumbijskich plantacjach kaktusy rosną w długich rzędach umożliwiających zbiory. Czerwone pitaje uprawia się również w Nikaragui.

Import

Od grudnia do marca oraz w lipcu i sierpniu z Kolumbii oraz Nikaragui.

Owoc

Jadalne:
miąższ oraz nasiona.
Niejadalne:
skórka.
Zapach:
neutralny.
Smak:
orzeźwiający i lekko kwaskowaty, przypominający agrest.
Wielkość:
do 10 cm długości.
Kształt:
owalny.
Skóra:
grubsza niż skórka kaktusa, w zależności od odmiany podpalana czerwono- zielona z łuskami
Miąższ:
w owocach o czerwonej skórce biały z czarnymi pestkami; w owocach o czerwono-zielonej skórce czerwony lub biały z czarnymi pestkami. Miękki i soczysty, w konsystencji podobny do kiwi, bardziej aromatyczne niż opuncje figowe.
Dojrzałość:
miękkie, w jasnych odmianach skórka jest koloru pomarańczowego, w odmianach czerwonych, jaskrawo czerwona i zielona.
Przejrzałe owoce:
nieprzyjemnie miękkie.
Niedojrzałe owoce:
skórka zielona.

Zastosowanie

Spożycie na surowo lub jako dodatek do słodkich sałatek.

Przechowywanie

Dojrzałe owoce przechowuje się około 12 dni w temperaturze pokojowej. Aby owoce dojrzały, przechowuje się je na miękkim podłożu w chłodnym pomieszczeniu.

Wskazówka

Pitaje wspomagają trawienie ale w większych ilościach działają przeczyszczająco!