Melony

Melony

Singular:
Melon
Rodzina:
Cucurbitaceae – Dyniowate
Gatunek:
Cucumis melo

Pochodzenie

Dokładne pochodzenie melonów jest nieznane. Niektórzy botanicy twierdzą, że są to Indie, ponieważ nazwa ich pochodzi prawdopodobnie od słowa z języka sanskryt, inni zaś proponują Bliski Wschód. W Egipcie dla tych słodkich owoców istniała własna nazwa, podczas gdy Grecy oraz Rzymianie językowo nie odróżniali ogórków od melonów. Melony odkryto na malowidłach ściennych w grobowcach faraonów. Ojczyzną melonów może być również Afryka, do dzisiaj rosną tam jeszcze ich dzikie odmiany.

Roślina

Z botanicznego punktu widzenia melon należy podobnie jak spokrewniony z nim ogórek, cukinia, dynia i arbuz do warzyw. Dla konsumentów należy on jednak do smacznych owoców. Pnące, jednoroczne rośliny z delikatnie żółtymi kwiatami rodzą słodkie, pachnące i wodniste owoce. Inaczej niż w arbuzach, pestki skoncentrowane są w środku miąższu. Istnieją rodzaje melonów z gładką,łuskowatą lub siateczkową skórką.

Uprawa

Dziś melony uprawiane są w tropikalnych oraz subtropikalnych regionach całego świata, zarówno pod szkłem lub folią, jak i na powietrzu. Najważniejszymi producentami są Chiny, Turcja oraz inne państwa rejonu Morza Śródziemnego.

Import

Przez cały rok: Z Hiszpanii od kwietnia do lutego, z Turcji tylko do stycznia. Z Włoch oraz Francji od maja do października lub do końca września, Egipt w listopadzie i grudniu oraz od kwietnia do lipca, Izrael od kwietnia do stycznia, Afryka Południowa od stycznia do marca, Argentyna do czerwca. Melony brazylijskie pojawiają się na rynku od grudnia do marca, a chilijskie do kwietnia.

Owoc

Jadalne:
miąższ.
Niejadalne:
skórka.
Lepiej usunąć:
pestki.
Zapach:
owocowy, lekko miodowy.
Smak:
lekko lub bardzo słodki, owocowy z typowym dla swej odmiany aromatem.
Waga:
500 g do 2 kg.
Kształt:
okrągły lub jajowaty.
Skóra:
gruba, w zależności od gatunku gładka i żółta lub żółto-zielona, pokryta białawą lub jasnobrązową siatką lub łuskami albo brodawkami.
Miąższ:
w zależności od odmiany intensywnie żółty do zielonożółtego, pomarańczowy lub zielonkawy. Delikatny, rozpływający się w ustach i bardzo soczysty. W środku galaretowata masa zawierająca wiele pestek.
Dojrzałość:
owoce intensywnie pachną, pomarszczony ogonek, a jego przeciwległa strona łatwo poddaje się uciskowi.
Przejrzałe owoce:
zaczynają pleśnieć od strony kwiatowej, owoc fermentuje.
Niedojrzałe owoce:
bez zapachu, smakują jak ogórek.

Zastosowanie

Spożycie na surowo, jak również jako dodatek do słodkich dań i sałatek, do surowej szynki, salami i korzennych serów. W kostkach i kulkach jako dodatek do drinków, win musujących i napoi. Zmiksowane jako polewa deserowa lub sorbet.

Przechowywanie

Dojrzałe, całe owoce przechowuje się w lodówce około 8 dni, przecięte, zawinięte w folię maksymalnie 2 dni. Aby owoce dojrzały przechowuje się je w temperaturze pokojowej.

Rodzaje i odmiany

Owoce melona klasyfikuje się na trzy grupy po wyglądzie skórki:

Kantalupy:
skórka pokryta brodawkami lub łuskowata.
Siateczkowe:
skóra powleczona białawą do jasnobrązowej siatką.
Miodowe:
gładkie, przeważnie żeberkowata lub bruzdowata skórka.